Au-delà des taux de chômage officiels aux Etats-Unis

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Graphique de la semaine de DWS. Le calcul d'un taux de chômage caché permet de remettre les récentes pertes d’emplois en perspective.


File d’attente pour l’inscription au chômage en Floride. ©Keystone

Il y a deux semaines, nous avions posé la question: «dans quelle mesure devons-nous nous attendre à ce que le taux de chômage augmente à la suite de la pandémie de coronavirus?» Malheureusement, le schéma qui se dessine actuellement est aussi sombre que nous l'avions prévu, voire pire. «La publication actuelle des données officielles ne reflète qu'en partie la situation dramatique du marché du travail américain», explique Christian Scherrmann, économiste US de DWS.

Prenez le rapport mensuel sur la situation de l'emploi publié la semaine dernière par le Bureau américain des statistiques du travail (BLS). La plupart des données d'enquête utilisées sont antérieures aux mesures de confinement liées au coronavirus. Pire encore, le BLS lui-même a reconnu que les nouvelles directives d'entretiens pour l'enquête sur les ménages ont apparemment semé la confusion chez les enquêteurs et les personnes interrogées1. En conséquence, l'augmentation du taux de chômage de 3,5% en février à 4,4% en mars sous-estime probablement considérablement la situation. La question cruciale est de savoir dans quelle mesure.

Les récentes pertes d'emplois s'étendent bien au-delà
de domaines aussi évidents que les loisirs et l'hôtellerie.

Notre «graphique de la semaine» ci-dessous tente de répondre à cette question en quantifiant les erreurs de mesure potentielles et en incluant d'autres sources de données avec un décalage plus court. Dans la semaine qui s'est terminée le 28 mars, les demandes initiales de prestations de chômage ont presque doublé par rapport à la semaine précédente. Au total, près de 10 millions de personnes ont perdu leur emploi au cours de ces deux semaines2, ce qui, ajouté aux erreurs de mesure potentielles, donne un taux de chômage caché d'un peu plus de 11% déjà. A titre de comparaison, la Grande crise financière avait atteint un pic de 10% en octobre 2009. L'ampleur de la détérioration des chiffres officiels dépendra de toute une série de facteurs, dont les choix méthodologiques des statisticiens du gouvernement, qui ne sont pas les moindres. La question la plus intéressante est de savoir ce qui pourrait se passer ensuite en termes de situation sous-jacente de l'emploi.

Comme nous l'avons expliqué précédemment, l'histoire suggère que la reprise éventuelle de l'emploi s’avère significative, à condition que le choc du coronavirus soit de courte durée. Il y a cependant deux mises en garde importantes. Premièrement, les marchés du travail ont tendance à être des indicateurs en retard. Et il se pourrait que l'économie américaine mette encore un certain temps à retrouver son équilibre, car la pandémie continue de se propager. Deuxièmement, les récentes pertes d'emplois s'étendent bien au-delà de domaines aussi évidents que les loisirs et l'hôtellerie. Cela suggère des ajustements structurels, et pas seulement des changements cycliques. Si tel est le cas, la guérison pourrait prendre un certain temps. Les chances que le taux de chômage officiel retombe bientôt sous la barre des 4% semblent de plus en plus faibles.

 

1 https://www.bls.gov/news.release/pdf/empsit.pdf
2 04.03.2020

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