USA: plus forte baisse de la productivité depuis 1981 à fin 2020

AWP

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D’octobre à décembre, la productivité a reculé de 4,2% par rapport au trimestre précédent, en rythme annualisé. Une première estimation faisait état d’une chute de 4,8%.

Le recul de la productivité aux Etats-Unis au quatrième trimestre 2020 a été moins fort que précédemment estimé, mais la chute reste la plus forte depuis 1981, selon la seconde estimation publiée jeudi par le département du Travail.

D’octobre à décembre, la productivité (hors secteur agricole) a baissé de 4,2% par rapport au trimestre précédent, en rythme annualisé. Une première estimation faisait état d’une baisse de 4,8%.

En effet, la production a augmenté de 5,5%, mais le nombre d’heures travaillées a augmenté presque deux fois plus, de 10,1%.

Par rapport au quatrième trimestre 2019, en revanche, la productivité augmente de 2,4%, reflétant une baisse de la production de 2,6% et une baisse du nombre d’heures travaillées de 4,9%.

La hausse de la productivité au quatrième trimestre 2019 avait été la plus forte en 9 ans, après un troisième trimestre au cours duquel elle était en repli pour la première fois depuis 2015.

La productivité devrait cependant croître «à un rythme soutenu cette année, car l’économie sera stimulée par la diffusion des vaccins et par une relance budgétaire importante tandis que le marché du travail accuse un retard par rapport à la reprise économique», souligne Lydia Boussour, analyste pour Oxford Economics, dans une note.

Elle relève par ailleurs que «l’adoption rapide du numérique induite par la crise de Covid et les perspectives d’investissement dans les infrastructures (annoncées par le président Joe Biden) relèvent les perspectives à long terme».

Le coût unitaire de la main d’oeuvre a progressé de 6%.

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