USA: baisse surprise des stocks de pétrole

AWP

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Les réserves hebdomadaires de produits raffinés bondissent en revanche au-delà des attentes des analystes.

Les stocks de pétrole brut ont enregistré une baisse surprise la semaine dernière aux Etats-Unis mais ceux d’essence et de produits distillés ont augmenté bien plus que prévu, faisant pression sur les prix de l’or noir.

Selon un rapport de l’Agence américaine d’information sur l’Energie (EIA) publié mercredi, les réserves commerciales de brut ont reculé de 2,5 millions de barils lors de la semaine achevée le 10 janvier, pour s’établir à 428,5 millions, là où les analystes interrogés par l’agence Bloomberg avaient anticipé une hausse de 1,1 million de barils.

La production de brut a pourtant atteint un nouveau record, les Etats-Unis extrayant en moyenne 13 millions de barils par jour (mbj), ce qui renforce le statut du pays comme premier producteur mondial d’or noir.

Mais les raffineries ont un peu ralenti la cadence, fonctionnant à 92,2% de leurs capacités, contre 93% la semaine précédente.

Et les importations de brut ont légèrement baissé, passant de 6,73 mbj à 6,55 mbj, tandis que les exportations ont rebondi, de 3,06 mbj à 3,48 mbj.

Les stocks d’essence ont en revanche augmenté de 6,7 millions de barils, soit bien plus que la hausse de 3,3 millions de baril anticipée par les analystes.

Ceux de produits distillés (fioul de chauffage et gazole) ont, eux, bondi de 8,2 millions de barils, là où les experts avaient prédit une hausse de seulement 1,7 million.

«Ce n’est pas normal à cette période de l’année de voir les stocks de fioul de chauffage augmenter», remarque Robert Yagwer de Mizuho.

Au vu de la progression constante de la production, et de la montée des stocks de produits transformés, «il va falloir que les raffineries ralentissent un peu la cadence sans quoi les prix vont vraiment chuter», avance-t-il.

Déjà en baisse avant la publication du rapport, le cours du baril de WTI coté à New York a poursuivi sur cette tendance après la diffusion du document de l’EIA: il perdait 70 cents, ou 1,20%, à 57,53 dollars, vers 16H00 GMT.

Les stocks de brut WTI du terminal de Cushing (Oklahoma, sud), qui servent de référence à la cotation du pétrole à New York, ont progressé de 300.000 barils, à 35,8 millions de barils.

La demande en énergie a, elle, reculé par rapport à la semaine précédente: au cours des quatre dernières semaines, les Etats-Unis ont au total consommé en moyenne 19,9 mbj, ce qui représente une baisse de 1,0% sur un an.